人人有用的热帖:购买便宜回国机票的窍门

从事航空旅游行业多年,被问得最多的一个问题就是“怎么才能买到便宜的中国机票?”。实际上,只要做好“功课”,完全可以买到便宜的机票,做一个聪明的“空中飞人”。

  始发城市   目的地城市   出发月份   停留时间   是否直飞

美国、加拿大购买便宜机票第一原则: 提前购票,货比三家

听起来好像是老生常谈,实际上能够买到便宜机票的“行家里手”使用最多的就是这个窍门。经常买票的朋友通常会提前2-3 个月就开始查询机票价格。有的甚至提前6 个月就开始订购暑假或圣诞机票了。这样的确是需要花费一些时间,但是每个旅客也往往至少会节省300 到400刀。计算下来,一家4 口大概可以节省1000 刀了。足够买礼品馈赠亲朋好友了。

举一个实例。岳女士2012 年10 月12 日从我网购买了3 张从纽约纽瓦克到北京的来回程机票(3 个大人)。出发日期是2013年6 月10 号,回程是2013年6 月30 日。承运人是达尔美航空公司(Delta Airlines) 。当时的价格是USD2907.63 (即USD969.21/旅客)。类似行程的价格,可以到“美中机票网” (www.e-traveltochina.com)查询。

许多朋友查询机票是,常常有无从下手之感。我们建议您要简单了解航空公司放出低价舱位的时间。航空公司为了提高收益,往往“惜位如金”,不愿意提早将便宜的位置放出来销售。总体而言,在美国,美国本土的航空公司的竞争能力较强,往往在航班起飞前一至两个月才放出低价机位。亚洲的航空公司,比如东航(China Eastern Airlines)则往往提前三个月甚至更久放出一些比较便宜的机位以抢占市场份额。近年来,加拿大航空公司(Air Canada)为抢占美国市场份额,也经常采取这种竞争战略。对于淡季销售,大多数的航空公司大都提前销售,试探市场。美国的航空公司市场竞争的观念“根深蒂固”,淡季销售往往是“不计成本、血拼销售”。但是航空公司“价格战”的发动时间不固定、销售市场不固定、销售期也不长久,旅客朋友可以经常查询并注册我们的Facebook或者Linkedin等, 以便及时得到通知。

许多朋友也是常常提前问价,但是效果往往不佳。这其实是方法不当造成的。大多数的朋友查询机票主要是通过机票代理。而机票代理人的佣金大多都在USD25 元到USD50 元之间(加东地区的部分旅行社他和手续费还要低一些),所以不可能每天都帮助同样的客人去查找同样或类似的行程;客人也不好意思每天都查询。而我公司的机票订购网站是24 小时不间歇服务的,而且每次查询的结果都有200 种不同的航班组合。另外,由于代理人众多,帮助客人占的位置较多;航空公司也往往在半夜以后清理出或直接放出低价的舱位。所以只要使用得当,通过网站订购的机票常常比通过代理人订购的机票要更为便宜。

加国购买便宜机票诀窍: 善用加国护照或美签,省钱多多

在加拿大,加航处于无可争议的垄断地位。为占领或保有市场份额,多数情况下,美国的航空公司的价格要比加航便宜CAD150以上。因为要过境美国,旅客需要持有加拿大护照或办理美签。实际上,过境美国没有想象中的那么麻烦。旅客可以在多伦多、蒙特利尔等主要机场直接入美国海关。出发到中国或东南亚的航班,在美国过境时无需提取行李。

举一个实例。乐先生2012 年11 月15 日从我网购买了2 张从多伦多到上海的来回程机票(2 个大人)。出发日期是11 月27 号,回程2013年2 月20 日。承运人是美国联合航空公司(经美国芝加哥中转)。当时的价格是CAD1035.22/人。同样的旅行日期美利坚航空公司(American Airlines)的价格为CAD1072.22,而加航的价格是CAD1573.45。我们经常跟加拿大的旅客开玩笑说:“加拿大的护照要比美国护照要值钱多了。”关于美国和加拿大航空公司价格的差异,可以到 “加中机票网”(www.e-traveltochina.com/ca)查询。

购买便宜机票的窍门:网上购买

网上订票是航空公司最先创意和实行的。目的是争夺旅客资源、降低成本、提高竞争力。但是,航空公司网站的独家性限制其发展。90 年代后期,各类网上订票公司如雨后春笋,迅速发展,为旅客订购机票提供了方便。www.travelocity.com、购机票提供了方便。www.priceline.com、购机票提供了方便。www.expedia.com等公司都是比较成功的网站。此类网站的优点是信誉佳、产品齐全、安全性高;其缺点是价格优势越来越不明显、无中文(或其他语言服务)。原因是航空公司大多视其为竞争对手而不愿意轻易支付较高的佣金和提供较低的价格。因此,专门服务特定市场的网站因不会成为航空公司的直接竞争对手往往可以从特定的渠道得到比较好的价格。在这方面,“美中机票网”(www.e-traveltochina.com)和“加中机票网”(www.e-traveltochina.com/ca)是办得比较成功的网站。本网站提供的中美机票价格较为便宜,主要服务广大华人市场,而且全部使用中文服务,是华人购买机票首选网站。本网在3个月、6个月以上的竞争实力,更为明显。

网上订购的力捧者是学生和各类专业人士。其实,只要懂得上网的朋友都可以在网上询价和订购。以下仅以“美中机票网”(www.e-traveltochina.com)和“加中机票网”(www.e-traveltochina.com/ca)为例,简单介绍使用网站的几个窍门。

购买便宜机票的常识:了解航空公司的运价规则

中国北方有句俗话:“买的不如卖的精。”旅客是消费者,很难outsmart 大多由美国名校MBA 毕业的航空公司收益管理部门和运价部门。因为他们的目标就是通过管理仓位来提高其单位价格。换句话说,在兼顾市场份额的情况下,航空公司目标就是争取卖高价。这也是航空公司划分很多舱位等级的基本原因。但是通过了解一些航空公司的票价规则,旅客可以少花“冤枉钱” 、少为航空公司“贡献”一些利润。

航空公司按照历史数据划分销售“季节”。每家航空公司的定义略有不同。但是一般分为淡季、平季、旺季。有的航空公司还在同一季节内再细分。多数航空公司都是以出发日期确定销售季节。通常来讲,1 月到3 月初(中国年除外)、11 月到12 月初的价格最为便宜;4 月和5月、9 月和10 月其次;6 月中到9 月初、12 月中到1 月初和中国年期间,价格最贵。如果旅客的旅行时间安排比较灵活,可以参照航空公司的“季节”划分来大致确定行程。

除“基础运价”外,航空公司一般还会收取周末附加费。每家航空公司对周末的定义略有不同。收取的附加费也可能不同。一般的旅客不可能详细知道有关细节。最好的办法是回避周五到周日。如可能,最好选择周二和周四的美国离境航班。

航空公司还会收取燃油附加费,并代收机场税和政府税费。林林总总,各有不同。一般的机票代理人也不可能(也没有时间)全部详细告知。网上订票之所以渐渐流行,价格明细清楚、可以选择前后各一天的出发日期、多家航空公司同时比较是其主要的优势。具体可参考“美中机票网” (www.e-traveltochina.com)和“加中机票网”(www.e-traveltochina.com/ca)这样的主攻中国市场的网站。也可参考等www.travelocity.com,www.priceline.comwww.expedia.com 等主流网站。

购买便宜机票的注意事项:预防欺诈

许多职业人士和相当一部分的学生已经十分习惯在网上订购机票。但是,也有相当一部分朋友对网上订票的安全性“心存疑虑”。事实上,确实有一部分朋友曾经“受骗上当”。在加拿大曾经就出现过通过网上订票的方式诈骗的案件。此类案件的受害人往往不会有太多的经济损失。这主要是因为网上订票是通过信用卡支付,而信用卡公司在收到确切证据的情况下,往往会退还票款。但是,受害人的行程往往会被打乱,而且可能不得不因需要临时购买机票而付高价。

事实上,只要稍加留意即可识别欺诈网站。

了解一家机票订购网站的口碑的最好办法是使用www.google.com。将需要查询的网站的地址输入,然后对搜寻结果在创办人的背景、网站的创办时间、被链接网站的口碑等方面大致分析,即可以得到一个初步的判断。搜索结果页中的www.linkedin.comwww.facebook.com商务网页是重要的参考内容。

专业的机票订购网站会在您订购机票后自动通过电子邮件即时发送行程和价格情况;在行程记录上方一定会有航空公司的记录编号(confirmation number/passenger record locator)的信息;购票人可以到有关航空公司的网站上核对有关信息;

一般的专业订票网站都会需要在出票前人工核对机票的行程和价格信息;但是24 小时之内一定会出票(周日除外)。旅客可以在订票当日或次日到航空公司的网站再次核对有关信息。此时,应该在比较明显的位置看到“已出票(Ticketed)”的字样;旅客也可以致电航空公司确认是否已经出票。在航班起飞之前3 – 5日,应该再次核对、确认。

专业网站的价格往往比传统旅行社便宜;但是肯定不会便宜得十分离谱。这是因为航空公司不可能提供离谱的佣金;传统旅行社的价格往往已经较低(但是毕竟是劳动密集型产业,人工成本相对网站要高);因此专业网站的价格可能低廉,但是一定会低廉的有限;而欺诈性的网站的价格常常低得十分离谱。

一些专业网站的价格确实能够提供十分便宜的票价,主要是通过强大的搜索功能实现的。比如可以提供+/- 一日的搜索功能;选择航空公司深度搜索功能等。而欺诈性的网站的搜索功能往往设计得很不完善、也很粗糙;

专业的网站一般会是有关协会或组织(往往同旅游有关)的成员;此类协会或组织会准许成员使用其标识(logo)。点击该标识会看到有关的详细信息;

一般的专业网站会提供公司的地址;公司的地址和区号一般应一致;

订购人也可以电话问询。一般情况下,机票订购网站的电话会相对繁忙。但是如留下详细的联络信息,应该会有电必复。另外,专业机票网站的优势是使用方便兼顾价格便宜;而欺诈性的网站往往依靠极低的价格引人上当。

购买便宜机票需防范信用卡盗用

购买机票最大的问题,并不是到哪里能买得便宜的机票;而是保护隐私、防范信用卡盗用。传统的旅行社需要您提供信用卡号码和有效日期。911 之后,由于防恐的原因,还需要您的出生日期及性别等。这实际上就为极少数旅行社盗用旅客信用卡信息提供了方便之门。近些年,旅行社盗用旅客信用卡的事件时有发生,即是明证。通过正规的网站、旅行社订票,信用卡的信息和其他隐私信息应该是经过加密处理的。即便是网站的内部管理人员,也只能看到信用卡最后4位数字和有效日期。在这方面,网站的优势将愈加明显。

我们希望您使用机票订购专业的网站“美中机票网” (www.e-traveltochina.com)和“加中机票网”(www.e-traveltochina.com/ca)。真正做到买得便宜,买得放心。

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